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谷歌走向毁灭之路?广告业务面临崩溃,“AI 为先”四面受敌
2022-11-03

加拿大约克大学的数字媒体研究员,科技行业长期观察者 Daniel Colin James 近日在博客网站 Medium 上发表了自己的评论文章《This is How Google will Collapse》,列出了谷歌走向崩溃的几点理由:广告收入削减、AI 为先的策略失效、来自 Facebook 和亚马逊的竞争威胁等等。

谷歌的基石滚滚崩落

谷歌的收入几乎全部来自广告。这是一个蓬勃发展的业务——直到它开始衰落。让我们看看技术行业最壮观的一场崩溃。

搜索业务是谷歌 的无可争议的胜利,也是它的主要收入来源。因此,当亚马逊迅速超越谷歌成为产品搜索的 地时,谷歌的根基开始动摇。而且正如许多人所指出的那样,在 2015 年左右,在线广告业务经历了从搜索(search)到发现(discovery)的重大转变。

虽然谷歌保护了它在垂死的搜索广告市场上的垄断地位,但 Facebook——谷歌在线广告业务的最大竞争对手——已经开始超过谷歌,并利用它自己的产品展示广告,掌控了在线广告市场。

2015 年底,Apple——谷歌在移动领域的主要竞争对手——在其手机和平板电脑上添加了一个功能,允许用户屏蔽广告。

iOS 系统的移动设备估计占谷歌移动搜索广告收入的 75%,因此,苹果公司在 2015 年做出这一举措,同样权衡了有关广告屏蔽的巨大争议,并对在线广告市场的未来造成了重大打击。

一年过去了,随着互联网转移到手机端,广告屏蔽也是如此。从 2015 年到 2016 年,在移动设备上屏蔽广告的用户增长了 102%。截至 2016 年底,全球智能手机用户估计有 16%在移动设备上使用浏览器时选择阻止弹出广告。在美国,在桌面和 laptop 阻止广告弹出的用户高达 25%,而美国市场占谷歌总收入的 47%。

最有可能屏蔽广告的人也正是最有价值的人群:千禧一代和高收入者。

众所周知,互联网用户讨厌广告。

2017 年初,谷歌宣布在其流行的 Google Chrome 浏览器提供广告拦截器的计划。谷歌的广告拦截器只拦截被“更佳广告联盟”(Coalition For Better Ads)认为是不可接受的广告,此举有效地让谷歌利用其主流浏览器加强了已经占据主导地位的广告业务。

即使做出这样孤注一掷的,而且法律上也可疑的举措,谷歌很快就会清楚,即使广告的质量越来越好,屏蔽广告的用户的数字也仍会继续上升。谷歌此举给了更多用户一个体会——一个没有广告的互联网的体验是什么样子的。

该公司发现,人们讨厌的不仅仅是恼人的广告,人们只是不喜欢广告。

谷歌投放广告的一个关键的平台是 YouTube,它是谷歌在 2006 年收购的,并迅速成为谷歌公司最大的实体之一。但是,即使每月全世界有六分之一的人(10 亿)访问这个视频分享平台,YouTube 也从未盈利过。为了打击广告拦截插件,YouTube 在 2015 年底推出了免广告订阅模式,但订阅人数并不多(只有 150 万)。

随着今年初广告客户对 YouTube 的广告刊登出现争议,YouTube 面临的问题倍增,主要的收入来源客户开始离开。

那些没有屏蔽广告的人也在训练自己完全忽略广告。研究人员称这种现象为“广告盲点”(banner blindness)。YouTube 横幅广告的平均被点击率只有 0.06%,而且这些点击次数大概有 50%是意外点击。

调查显示,54%的用户报告说不点击横条广告的原因是缺乏信任,33%的用户认为这些完全无法忍受。这些数字对在线广告的可持续性提出了非常严峻的图景,特别是谷歌在行业内的地位变得非常严峻。

转向 AI 的机会:为什么说谷歌错失了良机

如果说失去了用户的大部分,以及惹恼着剩下的部分还不够糟,那么更糟的是谷歌在科技史上最大的一次转变中失去了领先优势。他们已经认识到人工智能的重要性,但却是缘木求鱼。由于搜索业务作为谷歌的支柱已经不稳,所以该公司的策略很大程度上依赖人工智能。

“我们将从 mobile first 的时代进入 AI first 的时代。”